Vụ sát hại một kẻ đào ngũ người Nga làm dấy lên nỗi ám ảnh về các đội tấn công

0
3
Giao tranh trong Rừng Serebrianka ở Ukraine vào ngày 6 tháng 2 năm 2024. (Tyler Hicks/The New York Times)

Yahoo News

VILLAJOYOSA, Tây Ban Nha – Những kẻ giết Maksim Kuzminov muốn gửi một tin nhắn. Điều này là hiển nhiên đối với các nhà điều tra ở Tây Ban Nha ngay cả trước khi họ phát hiện ra anh ta là ai. Những kẻ giết người không chỉ bắn anh ta sáu phát trong một bãi đậu xe ở miền nam Tây Ban Nha; họ dùng xe của họ cán qua xác anh ấy.

Theo các nhà điều tra, họ cũng để lại manh mối quan trọng về danh tính: vỏ đạn từ đạn Makarov 9 mm, loại đạn tiêu chuẩn của khối Cộng sản cũ.

Một quan chức cấp cao của Guardia Civil, lực lượng cảnh sát Tây Ban Nha giám sát cuộc điều tra vụ giết người cho biết: “Đó là một thông điệp rõ ràng”. “Tôi sẽ tìm bạn. Tôi sẽ giết bạn. Tôi sẽ cán qua bạn và làm nhục bạn ”.

Kuzminov đã trốn khỏi Nga sang Ukraine vào mùa hè năm ngoái, lái chiếc trực thăng quân sự Mi-8 của mình vào lãnh thổ Ukraine và giao chiếc máy bay cùng với một kho tài liệu bí mật cho các cơ quan tình báo Ukraine. Khi làm như vậy, ông đã phạm một tội mà Tổng thống Vladimir Putin của Nga đã nói đi nói lại rằng ông sẽ không bao giờ tha thứ: sự phản bội.

Vụ sát hại ông ở thị trấn nghỉ mát ven biển Villajoyosa hồi tháng 2 đã làm dấy lên lo ngại rằng mạng lưới gián điệp châu Âu của Nga tiếp tục hoạt động và đang nhắm mục tiêu vào kẻ thù của Điện Kremlin, bất chấp những nỗ lực phối hợp nhằm triệt phá chúng sau khi Putin xâm lược Ukraine vào năm 2022.

Andrei Soldatov, một tác giả và chuyên gia về quân đội và an ninh Nga, cho biết các cơ quan tình báo của Nga đã được đặt trong tình trạng chiến tranh và bắt đầu hoạt động ở mức độ hung hăng trong và ngoài nước, gợi nhớ đến thời kỳ Stalin.

“Đây không còn là vấn đề gián điệp thông thường nữa,” ông nói. “Đó là về các hoạt động – và những hoạt động này có thể bao gồm các vụ ám sát.”

Ở Tây Ban Nha, Kuzminov sống “một cuộc sống vô kỷ luật”, quan chức cấp cao của Guardia Civil cho biết. Anh ta đến các quán bar nổi tiếng với khách hàng Nga và Ukraine, đốt hết số tiền nhận được từ nhà nước Ukraine. Anh ta lái xe quanh Villajoyosa trên chiếc Mercedes S-Class màu đen.

Chính xác làm thế nào những kẻ giết người tìm thấy anh ta vẫn chưa được xác định, mặc dù hai quan chức cấp cao của Ukraine cho biết anh ta đã liên hệ với bạn gái cũ, vẫn ở Nga và mời cô đến gặp anh ta ở Tây Ban Nha.

“Đây là một sai lầm nghiêm trọng”, một quan chức nói.

Các quan chức cảnh sát cấp cao giấu tên cho biết vụ giết người mang dấu ấn của các cuộc tấn công tương tự liên quan đến Điện Kremlin, bao gồm vụ ám sát cựu chỉ huy phiến quân Chechnya ở Berlin năm 2019 và vụ đầu độc cựu điệp viên tình báo quân đội Nga Sergei Skripal ở Salisbury, Anh. , vào năm 2018. Skripal sống sót.

Các quan chức cảnh sát cho biết, hai kẻ giết người trùm đầu xuất hiện trên đoạn phim camera giám sát từ gara đậu xe của khu chung cư Kuzminov rõ ràng là những người chuyên nghiệp đã thực hiện nhiệm vụ của mình và nhanh chóng biến mất.

Cảnh sát trưởng Pepe Álvarez của Sở cảnh sát Villajoyosa cho biết: “Ở Tây Ban Nha, việc một người bị bắn bằng nhiều đạn không phải là điều phổ biến. “Đây là những dấu hiệu cho thấy tội phạm có tổ chức, một tổ chức tội phạm, các chuyên gia.”

Mặc dù không có bằng chứng nào cho thấy Điện Kremlin có liên quan trực tiếp nhưng Nga không giấu giếm mong muốn được chứng kiến Kuzminov chết. Nhiều tuần sau khi ông đào tẩu, chương trình tin tức tối Chủ nhật đặc trưng của Điện Kremlin đã phát một đoạn trích dẫn các phi công và biệt kích đồng nghiệp từ cơ quan tình báo quân sự Nga thề sẽ trả thù.

Một trong những lính biệt kích giấu tên cho biết: “Chúng tôi sẽ tìm ra người này và trừng phạt anh ta, với tất cả sự nghiêm khắc của luật pháp đất nước chúng ta, vì tội phản quốc và phản bội anh em của anh ta”. “Cuối cùng thì chúng tôi cũng tìm thấy mọi người. Cánh tay của chúng tôi dài.”

Vụ đào tẩu của Kuzminov là một cuộc đảo chính đối với Ukraine, được dàn dựng bởi một đơn vị bí mật trong HUR, cơ quan tình báo của quân đội Ukraine. Đơn vị này chuyên tuyển mộ chiến binh Nga và điều hành điệp viên trên lãnh thổ Nga để thực hiện nhiệm vụ phá hoại. Một số binh sĩ của đơn vị đã được CIA đào tạo chuyên môn về cách hoạt động trong môi trường thù địch.

Một quan chức cấp cao Ukraine am hiểu về hoạt động này cho biết, trong khi đơn vị có thể thuyết phục từng cá nhân người Nga và đôi khi là các nhóm nhỏ binh sĩ đào tẩu, thì chuyến bay táo bạo của Kuzminov – và giá trị cao của những gì anh ta giao – là chưa từng có.

Khó có thể định lượng được sự thành công trong nỗ lực tuyển mộ người đào thoát của Ukraine. Hàng nghìn công dân Nga đã tham gia các đơn vị tình nguyện chiến đấu cùng quân đội Ukraine và đôi khi vượt qua lãnh thổ Nga để tấn công chớp nhoáng các tiền đồn biên giới. Tuy nhiên, có vẻ như họ đã không thay đổi cán cân quyền lực theo bất kỳ cách nào đáng kể.

Kuzminov cho biết trong các cuộc phỏng vấn rằng ông đã vỡ mộng sau khi đọc các bài đăng.y Ukraina trên internet.

Ông nói trong một cuộc phỏng vấn với một blogger người Ukraine: “Tôi hiểu ai đứng về phía điều tốt và ai đứng về phía sự thật.

Vào đầu buổi tối ngày 9 tháng 8 năm 2023, Kuzminov cất cánh trên một chiếc trực thăng quân sự từ một sân bay ở vùng Kursk, miền Tây nước Nga để thực hiện nhiệm vụ được cho là vận chuyển hàng hóa đơn giản đến một căn cứ khác trong nước. Cùng ngồi trong buồng lái với anh ta là kỹ thuật viên tên Nikita Kiryanov và hoa tiêu Khushbakht Tursunov. Dường như không người lính nào biết về kế hoạch của Kuzminov.

Ngay sau khi cất cánh, Kuzminov tắt thiết bị liên lạc vô tuyến của trực thăng và lao xuống độ cao chỉ dưới 20 feet để tránh radar. Sau đó anh ta vượt biên sang Ukraine.

Trong các cuộc phỏng vấn với giới truyền thông Ukraine, Kuzminov tỏ ra dè dặt về những gì xảy ra tiếp theo. Anh ta chỉ nói rằng anh ta đã hạ cánh chiếc trực thăng tại một điểm hẹn đã định trước ở vùng Kharkov, chỉ cách biên giới hơn 10 dặm, nơi anh ta gặp biệt kích HUR.

“Mọi thứ diễn ra tốt đẹp,” anh nói trong một cuộc phỏng vấn.

Thực tế phức tạp hơn. Theo một quan chức cấp cao khác của Ukraine, khi băng qua đất nước, Kuzminov đã gây bất ngờ cho một nhóm chiến binh Ukraine, những người này đã nổ súng. Trong lúc bối rối, Kuzminov đã bị bắn vào chân.

Điều gì đã xảy ra với các đồng đội của anh ta thì chưa rõ ràng. Một đài truyền hình Nga đưa tin về họ, dẫn lời một giám định y tế, cho rằng cả hai đã bị bắn chết ở cự ly gần và cho rằng Kuzminov đã giết họ trước khi hạ cánh. Quan chức cấp cao Ukraine tham gia chiến dịch cho biết điều này không đúng.

“Binh lính của chúng tôi đã bắn họ,” quan chức này nói. “Nếu không, họ đã giết Kuzminov và có thể trốn thoát trên chiếc trực thăng đó.”

Trong các cuộc phỏng vấn, Kuzminov cho biết các đồng đội của ông không có vũ khí nhưng chưa bao giờ giải thích lý do họ chết.

HUR rõ ràng coi nhiệm vụ là một thành công lớn. Ngay sau đó, Tướng Kyrylo Budanov, giám đốc tình báo quân sự Ukraine, tuyên bố rằng hoạt động này sẽ mang lại niềm tin cho những binh sĩ Nga khác đang cân nhắc việc đào tẩu. Cơ quan tình báo thậm chí còn sản xuất một bộ phim tài liệu về hoạt động này để giới thiệu chiến thắng của nó.

Kuzminov đã đi tham quan giới truyền thông, tổ chức một cuộc họp báo, trả lời các cuộc phỏng vấn tố cáo cuộc chiến của Nga và kêu gọi những người khác noi gương ông.

“Bạn sẽ không hối tiếc đâu,” anh nói trong bộ phim tài liệu. “Bạn sẽ được chăm sóc đến hết cuộc đời.”

Chính phủ Ukraine đã trả cho Kuzminov 500.000 USD và cung cấp cho anh ta hộ chiếu Ukraine cùng tên giả: Ihor Shevchenko. Họ cũng đề nghị cho anh ta một cơ hội để cùng họ chiến đấu với Nga.

Thay vào đó, Kuzminov rời Ukraine vào tháng 10 và lái xe đến Villajoyosa, một thị trấn nhỏ trên bờ biển Địa Trung Hải nổi tiếng với khách du lịch Anh và Đông Âu. Ở đó, anh định cư trên tầng 9 của một tòa nhà chung cư khiêm tốn cách bãi biển khoảng 10 phút đi bộ.

Đó là một lựa chọn gây tò mò đối với một người bị chính quyền Nga nhắm đến một cách rõ ràng để thanh lý. Chính quyền Tây Ban Nha cho biết khu vực này là căn cứ hoạt động nổi tiếng của các nhân vật tội phạm có tổ chức của Nga, một số người trong số họ có quan hệ với các cơ quan tình báo của nước này.

Năm 2020, cảnh sát Tây Ban Nha đã bắt giữ hơn 20 người có liên hệ với các nhóm tội phạm Nga, một số người trong số họ hoạt động ở Alicante, cùng tỉnh với Villajoyosa. Chính quyền Tây Ban Nha cho biết những người này bị buộc tội rửa hàng triệu đô la có được thông qua buôn bán ma túy và con người, tống tiền và giết người theo hợp đồng.

Một quân nhân Nga đào tẩu khác đã định cư ở Tây Ban Nha và phát biểu với điều kiện giấu tên vì lý do an toàn đã gọi khu vực nơi Kuzminov định cư là “vùng đỏ” chứa đầy đặc vụ Nga. “Tôi sẽ không bao giờ đến đó,” anh nói.

Sáng 13/2, một chiếc Hyundai Tucson màu trắng đi vào gara dưới chung cư của Kuzminov và đỗ ở một chỗ trống giữa thang máy mà cư dân sử dụng và đoạn đường dốc dẫn ra phố. Theo quan chức cấp cao của Guardia Civil, hai người đàn ông đã đợi ở đó vài giờ.

Khoảng 4h20 chiều, Kuzminov lái xe vào gara, đỗ xe và bắt đầu đi về phía thang máy. Khi anh đi ngang qua chiếc Hyundai màu trắng, hai kẻ tấn công xuất hiện, gọi anh và nổ súng. Mặc dù bị trúng sáu viên đạn, hầu hết đều ở thân, Kuzminov vẫn cố gắng chạy nước rút một đoạn ngắn trước khi gục xuống đoạn đường dốc.

Hai kẻ giết người quay trở lại xe và cán qua xác Kuzminov trên đường tẩu thoát. Chiếc xe được tìm thấy cách đó vài dặm, bị đốt cháy nhờ sự giúp đỡ của thứ mà các nhà điều tra tin rằng đó là một chất tăng tốc đặc biệt. Các chuyên gia phải mất một tuần để xác định kiểu dáng và kiểu dáng của chiếc xe và xác định rằng nó đã bị đánh cắp – hai ngày trước khi xảy ra vụ án mạng – ở Murcia, một thị trấn cách đó khoảng một giờ.

Một đơn vị đặc biệt trong Guardia Civil đang tiến hành cuộc điều tra theo các quy tắc bí mật nghiêm ngặt. Nhà chức trách chưa công khai xác nhận Kuzminov là người bị giết. Họ đã phải vật lộn để tiếp cận các quan chức ở Ukraine, những người có thể giúp đỡ họ.

Nhưng giữa cộng đồngĐối với những người Nga và Ukraine xa xứ sống ở Villajoyosa, không có câu hỏi nào về việc ai đứng sau cái chết.

Ivan, 31 tuổi, người đã trốn khỏi thành phố quê nhà Kherson, Ukraine, khi bắt đầu chiến tranh, cho biết: “Mọi người đều nghĩ rằng quân đội đã đưa anh ấy ra ngoài”. “Họ ở khắp mọi nơi.”

Báo cáo thường niên của Tây Ban Nha về các mối đe dọa an ninh quốc gia, được công bố trong tháng này, cho biết Nga đã cải tổ các hoạt động tình báo ở nước này sau khi trục xuất 27 nhà ngoại giao Nga vì cuộc chiến ở Ukraine. Báo cáo cho biết, mặc dù số lượng ít hơn nhưng các điệp viên Nga vẫn tiếp tục tìm cách “gây bất ổn cho sự hỗ trợ của Tây Ban Nha dành cho NATO”.

Trong quá khứ, các quan chức Nga đã tự tìm cách làm mờ đi mối liên hệ của Điện Kremlin với nhiều vụ ám sát khác nhau trên khắp châu Âu, thường là trước những bằng chứng rõ ràng về sự liên quan của nhà nước. Trường hợp của Kuzminov thì khác. Các quan chức cấp cao của Nga nói về cái chết của ông với niềm hân hoan khó che giấu.

Sergei Naryshkin, giám đốc cơ quan tình báo nước ngoài của Nga, cho biết: “Kẻ phản bội và tội phạm này đã trở thành một xác chết đạo đức ngay khi hắn lên kế hoạch cho tội ác bẩn thỉu và khủng khiếp của mình”.

Dmitry Medvedev, cựu tổng thống Nga, hiện là phó chủ tịch hội đồng an ninh nước này, nói: “Chó ăn chó chết”.

Ngược lại với sự phô trương rầm rộ đi kèm với vụ đào tẩu của Kuzminov, chính quyền Ukraine hầu như im lặng về vụ giết người. Các quan chức cấp cao lo ngại rằng điều đó có thể ngăn cản những người khác noi gương ông.

“Sau này ai sẽ hợp tác với chúng tôi?” một trong những quan chức cấp cao cho biết.

Ông nói: “Nga sẽ tăng cường tuyên truyền – họ đã làm việc đó rồi – rằng họ sẽ tìm ra tất cả những kẻ phản bội”. “Đây là một thông điệp ẩn giấu gửi tới các công dân khác của Nga, đặc biệt là quân nhân, rằng chúng tôi sẽ tìm ra bạn nếu bạn phản bội chúng tôi.”

789550cookie-checkVụ sát hại một kẻ đào ngũ người Nga làm dấy lên nỗi ám ảnh về các đội tấn công